Zašto komarci više grizu neke ljude, a neke uopće ne?

Sada, dok je ljetna sezona u punom zamahu, mnogi će uživati u pikniku, roštilju i druženjima vani. Također, velike su šanse da će se pojaviti neželjeni gosti u obliku komaraca. Čini se kako komarci imaju tajanstvenu mogućnost da nas lociraju, a biolog s Eck Instituta za globalno zdravlje u Notre Dameu, Zainulabeuddin Syed, prešao je dug put prema određivanju načina kako komarci to čine. Ukratko, to je zbog načina na koji mirišemo.

Zainova studija njuha u komaraca i drugih kukaca ističe da komarci imaju izniman osjećaj za mirise kako je veliki dio njihovih mozgova posvećen tom osjetilu. Samo se ženski komarci hrane krvnim obrocima i koriste krv za proizvodnju jaja, te nalaze svoje krvne obroke korištenjem osjetila mirisa. Na primjer, Culex komarci koji prenose virus zapadnog Nila i druge po život opasne bolesti, mogu otkriti čak i minutne koncentracije nonanala i kemijskih tvari koje izlučuju ljudi. Oni otkrivaju nonanal kroz receptor neurona na svojim antenama. Ptice su glavni domaćini komaraca i oni također izlučuju nonanal. Ptice su također i glavni izvor virusa zapadnog Nila i kada se komarci prebace s ptica kako bi se hranili ljudima i drugim životinjskim vrstama, oni prenose virus dalje na njih.

Razumijevanje ponašanja komaraca koje miris ljudi vodi do hrane, može igrati važnu ulogu u razvoju učinkovitijih metoda kontrole komaraca i bolesti. Syed je također istraživao ulogu koju imaju u ponašanju komaraca. Ističe da unatoč našem povremenom osjećaju da smo okruženi hordama gladnih komaraca, oni troše relativno kratko vrijeme na hranjenje. Umjesto toga, provode mnogo vremena na biljkama uzimajući šećere koji im daju energiju za prilike kada se hrane krvlju.

Istraživački laboratorij Notre Damea proučava mirise biljaka koji su privlačni komarcima. Opet, dublje razumijevanje uloge kemikalija proizvedenih od strane biljaka i kako komarci odabiru biljke za dobivanje svojih izvora energije može dovesti do bolje kontrole i uklanjanje strategija. Syed ističe kako je DEET još uvijek učinkovito sredstvo protiv komaraca i on je bio u jednom od timova znanstvenika koji su revidirali konvencionalno razumijevanje o tome kako DEET funkcionira. Među istraživačima prevladava mišljenje kako je DEET djelotvoran jer maskira mirise koje privlače komarce, međutim, istraživanja Syeda i njegovih kolega su pokazala da komarci mogu izravno namirisati DEET te ga izbjeći.

Za mnoge od nas, bolja tehnike kontrole komaraca rezultirati će većom udobnošću i praktičnosti kad smo vani. Međutim, u mnogim dijelovima svijeta kontroliranje komaraca je pitanje života i smrti. Samo u Africi, malarija, jedna od mnogih bolesti koje prenose komarci, uzima ljudski život svakih 30 sekundi, a najčešće se radi o djeci. Bolje razumijevanje uloge koju igra miris u ponašanju komaraca može ponuditi važne tragove koji mogu dovesti do nove strategije kontroliranja i sprečavanja širenja bolesti.

Izvor: University of Notre Dame, znano.st

Leave a Comment