Pronađen način promijene smjera u procesu starenja

(Credit: Wikimedia.org)

(Credit: Wikimedia.org)

U nedavno objavljenom istraživanju u časopisu Cell australijski i američki znanstvenici tvrde kako su pronašli način kojim bi se proces starenja mogao ne samo zaustaviti, već u potpunosti preokrenuti.

Suštinu ovog otkrića čini niz događaja na molekularnoj razini koji omogućavaju komunikaciju unutar stanice između jezgre i mitohondrija. Kada se ta komunikacija prekine, starenje se ubrzava. Dodatkom supstance koje ljudsko tijelo prirodno proizvodi, znanstvenici su ponovo uspostavili komunikacijsku mrežu kod starijeg miša. Miševi su imali više energije, poboljšao im se tonus mišića, smanjile upale i otpornost na inzulin. Uzorci tkiva takvih jedinki su pokazivali biološke značajke koje se mogu usporediti s mnogo mlađim životinjama, a taj bi učinak za ljude bio jednak kao da se osoba od šezdeset godina osjeća kao dvadesetogodišnjak.

Profesor David Sinclair s Harvarda usporedio je proces starenja s komunikacijom parova: „Kada su mladi, dobro komuniciraju, ali nakon 20 godina u potpunosti prestanu razgovarati, barem u nekim slučajevima.“ te da je rješenje problema, kao i kod parova, ponovno uspostavljanje komunikacije.

Istraživači su bili skeptični oko ideje da je moguće promijeniti pravac procesa starenja, poglavito zbog prevladavajuće teorije da su bolesti povezane sa starosti rezultat mutacija u mitohondrijskoj DNA te da su mutacije ireverzibilne.

Skupina znanstvenika, s Davidom Sinclairom, mnogo je godina proučavala procese starenja, ustanovili su da kako starimo tako opada razina kemikalije pod imenom NAD koja je pokretač komunikacijske kaskade. Do sada se NAD pad mogao usporiti samo pravilnom prehranom i vježbanjem, međutim, u ovom radu su istraživači koristili supstancu koju stanice transformiraju u NAD kako bi se oporavila komunikacijska mreža i funkcija mitohondrija.

Dok je skupina profesora Sinclaira u Bostonu radila na mišićima miševa u kulturi tkiva, kolege s University of New South Wales (UNSW) u Sydneyu su također radili na životinjskim modelima te su dokazali iste rezultate.

„Šokantno je kako se brzo dogodilo“, rekao je dr. Nigel Turner s UNSW Odjela za farmakologiju. „Ako se supstanca primjeni dovoljno rano u procesu starenja, u samo tjedan dana se mišići starijeg miša ne mogu razlikovati od mlađih životinja.“

Mlađi miševi kojima je dana ista supstanca su bili „energičniji iznad normalne razine“ prema nekim mjerenjima dr. Turnera. „Tako je moguće da bi koristi od ovoga mogli imati i zdravi, mladi ljudi.“

Važan dio istraživanja uključuje i nove spoznaje o HIF-1, molekuli koja zaustavlja komunikaciju i ima ulogu u raku. Poznato je da je HIF-1 u svojem „uključenom“ obliku kod mnogih tipova raka, a ovo istraživanje je pokazalo da je to također slučaj i tijekom starenja.

„Postajemo poput raka tijekom procesa starenja.“ rekao je profesor Sinclair. „Nitko do sada nije povezao rak i starenje na ovaj način“. To objašnjava zašto je rizik od raka veći sa starenjem.

Sljedeći korak u istraživanju je primjenjivanje tehnike na ljudima, što bi se moglo dogoditi već sljedeće godine. Prerano je za prognozirati kada će supstanca biti spremna za široku upotrebu, a istraživanja tog tipa zahtijevaju mnogo novca kojeg tek treba prikupiti.

Izvor: ABC, University of New South Wales, Harvard Medical School

Leave a Comment