Pronađen dosad najsličniji planet našoj Zemlji

Uskoro možemo očekivati odgovore na pitanja o izvanzemaljskom životuČasopis Science je objavio kako je pronađen planet koji je, od svih dosad pronađenih planeta, najsličniji našem planetu Zemlji. Stjenoviti planet, nazvan Kepler 186f (po teleskopu Kepler kojim je otkriven), slične je veličine našem planetu te postoji velika vjerojatnost da se na njemu nalazi voda u tekućem stanju, što je nužan preduvjet za život.

Novo-otkriveni planet čini dio sustava od 5 planeta, koji kruže oko hladne patuljaste zvijezde u središtu sustava. “Ovo je najmanji naseljivi planet kojeg smo dosad pronašli”, rekao je profesor Stephen Kane, astrofizičar sa sveučilišta San Francisco State University u SAD-u.

Planet Kepler 186f je oko 500 svjetlosnih godina udaljen od našeg planeta. Svjetlosna godina je put koji svjetlost prevali u jednoj godini u vakuumu gibajući se brzinom od oko 300 000 km/s, te iznosi gotovo 10 bilijardi kilometara. Vjeruje se kako je ovaj planet nešto veći od Zemlje te da ima oko 10% veći radijus. Upravo zbog tog podatka, znanstvenici su uvjereni kako je ovaj planet stjenovite građe.

Prema riječima profesora Kanea, “čini se kako postoji neka vrsta prijelaza (promjene) koja se događa kada planet dosegne veličinu 1.5 puta veću od Zemlje. Ako je planet veći od toga, oko njega se počne razvijati atmosfera slična onoj koju nalazimo oko plinskih divova u Sunčevom sustavu. Sve ono što je manje od toga, vrlo vjerojatno ima građu sličnu onoj koju mi već dobro poznajemo.”

Kepler 186f je najudaljeniji planet svog sustava od njegovog središta te mu za jedan puni obilazak oko središnje zvijezde treba oko 130 dana. S obzirom na orbitu kojom se kreće, skupina istraživača koja ga je otkrila vjeruje kako planet nije ni dovoljno blizu središta sustava da voda koju sadrži ispari, a ni dovoljno daleko da bi se voda smrznula. Nalazi se, kako tvrde, u “nastanjivoj zoni”.

“Iako [Kepler 186f] kruži oko zvijezde koja se poprilično razlikuje od našeg Sunca, sam planet kao takav – njegova veličina i količina energije koju prima od središta svog sustava – jest najsličniji planet planetu Zemlji koji smo dosad otkrili”, rekao je profesor Kane.

Dodao je i to kako je ovo značajno otkriće u daljnjoj potrazi za planetima sličnim našemu, tim više što on kruži oko malene zvijezde, upravo onakve kakve su najčešće u našoj galaksiji. “Ako sve te malene zvijezde imaju u nastanjivoj zoni mnoštvo planeta veličine Zemlje, tada je to odlična vijest.”

No, kao i uvijek, postoji i druga strana kovanice. Iako najčešće, ovakve male zvijezde su i aktivnije zvijezde nego što je to Sunce. Stoga, čak i ako Kepler 186f sadrži određene zalihe vode, osnovu svakog života, mala je vjerojatnost da bi organizmi koji obitavaju na takvom planetu preživjeli radijaciju i bljeskove koji dolaze od središnje zvijezde.

Potraga za planetom izvan našeg sunčevog sustava, koji bi bio sličan Zemlji i pokazivao znakove mogućeg života, uzela je poprilično maha u posljednjih nekoliko godina. Prvi od takvih planeta pronađen je devedesetih godina prošlog stoljeća. Danas, samo dvadesetak godina kasnije, pronađeno je već gotovo 2000 takvih planeta, od kojih je veliki dio pronađen upravo teleskopom Kepler.

Ipak, planet koji bi bio iste veličine kao i Zemlja te istodobno kružio oko zvijezde kao što je Sunce, na istoj udaljenosti, još uvijek nije otkriven. Da se na tome intenzivno radi, potvrđuje i razvoj teleskopa Plato, kojeg je Europska Svemirska Agencija zamislila kao teleskop koji će biti korišten upravo za pronalazak planeta sličnih Zemlji. Koliko će biti uspješni, ostaje tek vidjeti, no činjenica je kako je svaki novi pronalazak nova potvrda koliko zapravo malo znamo o onome što nas okružuje i koliko je fascinantna ‘tvorevina’ ono što mi poznajemo kao Svemir.

Izvor: BBC

Leave a Comment