Mikroorganizmi sa svemirskih letjelica mogli bi kolonizirati Mars

(Credit: NASA/Rachael Lussos, The Tauri Group)

(Credit: NASA/Rachael Lussos, The Tauri Group)

Mikroorganizmi sa Zemlje koji se nalaze na svemirskim letjelicama mogli bi kolonizirati Crveni planet i ostala nebeska tijela u Sunčevu sustavu, pokazuje nedavno istraživanje.

Novo istraživanje bavi se utjecajem potrage za životom u Sunčevu sustavu: ako mikrobi sa Zemlje mogu preživjeti rizično putovanje do drugih planeta i Mjeseca, moglo bi biti teško odrediti jesu li živi mikrobi koji bi bili otkriveni na ovim nebeskim tijelima nastali na njima ili su uvezeni sa Zemlje.

Kako bi se osiguralo da misije slučajno ne prenesu mikrobe na druga kozmička tijela, dopušteno je da se na svemirskim letjelicama razvije mikrobni život samo do određene razine. Ta razina, nazvana „biološko opterećenje”, temelji se na istraživanjima otpornosti određenih mikroba na intenzivnu radijaciju i druge opasnosti povezane s putovanjima u svemir.

Međutim, istraživanja iz tri studije objavljene u časopisu Astrobiology tijekom 2012. sugeriraju da postojeći standard biološkog opterećenja nije zadovoljavajući jer su neki mikrobi tvrdokorniji nego što se to očekivalo.

U dvije studije znanstvenici su testirali sposobnost sporogene bakterije Bacillus pumilus SAFR-032, otporne na ultraljubičasto zračenje i peroksid koji se koristi za čišćenje letjelica, na preživljavanje u svemiru.

Korištenjem EuTEF (European Technology Exposure Facility) tehnologije postavljene na Međunarodnoj svemirskoj postaji, znanstvenici su izložili bakterije simuliranoj Marsovskoj atmosferi. Također su ih podvrgnuli različitim svemirskim parametrima, uključujući svemirski vakuum, solarno zračenje i intenzivne promjene temperature.

„Na naše iznenađenje, neke od spora preživjele su 18 mjeseci”, izjavio je NASA-in istraživač Kasthuri Venkateswaran, autor sve tri studije. A misija na Mars mogla bi trajati manje od polovice tog vremena, kažu svemirski stručnjaci.

Preživjele spore Bacillus pumilus SAFR-032 također su pokazale i povećanu razinu proteina povezanih s otpornošću na UV-zračenje. Uzevši u obzir da je UV-zračenje velika prijetnja za bakterije koje žive u svemiru, istraživači vjeruju da bi spore zaštićene od solarne radijacije, poput onih koje žive ispod strukture letjelica ili subpopulacije mutanata s pojačanom UV zaštitom, eventualno mogli preživjeti put do Marsa.

U trećoj studiji, Venkateswaran i njegovi kolege, testirali su preživljavanje staničnih organizama na stijenama. Neki od njih preživjeli su punih 18 mjeseci u svemiru. Rezultat ukazuje da stijene izbačene s planeta zahvaljujući udaru meteora mogu prenijeti organizme na drugi planet (premda mogu proći tisuće i milijuni godina prije nego stijena stigne do drugog planeta).

Izvor: Space

Leave a Comment